venerdì 29 dicembre 2017

Storie della buona notte per bambine ribelli

Storie della buona notte per bambine ribelli di Elena Favilli e Francesca Cavallo, Mondadori, 2017.
Numero pagine: 212
Titolo originale: Good Night Sories for Rebel GirlsLingua originale: inglese
Prima edizione: 2016
Prima edizione italiana: 2017
Genere: narrativa per ragazzi, biografie

Di solito non recensisco libri pensati per bambini, ma per questo voglio fare un'eccezione, poiché è apprezzabile anche dai grandi; le autrici infatti hanno raccolto le biografie di 100 donne di tutti i tipi, artiste, scrittrici, sportive, scienziate, pensatrici, attiviste, politiche, musiciste, sovrane. Sono chiaramente scritte con un linguaggio adatto ai bambini e non tracciano l'arco di tutta la vita delle donne di cui parlano ,ma solo gli episodi salienti. Una pagina scritta per ogni donna con nome, nazionalità, biografia, data di nascita e morte ed un'illustrazione di un'artista donna.
Il libro si apre con dedica, indice, una breve prefazione delle autrici. Seguono le biografie illustrate ed una pagina per scrivere la propria storia e disegnare il proprio ritratto. Chiudono il volume un elenco di bambini partecipanti al crowfounding per la pubblicazione, i nomi delle illustratrici, i ringraziamenti e una nota sulle autrici ed il loro progetto.
E' un libro pensato per le bambine come si legge nella prefazione: "E' importante che le bambine capiscano gli ostacoli che le aspettano lungo il cammino. Ma è altrettanto importante che sappiano che questi ostacoli non sono insormontabili." (pag. XI), ma credo che sia importante anche farlo leggere ai bambini maschi, in modo che fin da piccoli abbiano presente dei modelli femminili forti.
In lingua inglese è uscito anche il secondo volume con altre 100 storie di donne e relative illustrazioni.
Mi sembra nel complesso uno splendido regalo per le bambine di oggi, ma anche per adulti, per poter trarre forza dalle storie di donne che probabilmente si sono trovate davanti ai nostri stessi problemi; inoltre la veste editoriale e le illustrazioni lo rendono un volume visivamente molto bello.
Potete trovare questo progetto su Facebook: Rebel Girls e sul sito Rebel Girls.

giovedì 28 dicembre 2017

Nicolas Eymerich, inquisitore

Nicolas Eymerich, inquisitore di Valerio Evangelisti, Mondolibri, 2004.
Numero pagine: 274
Lingua originale: italiano
Prima edizione: 1994
Genere: romanzo storico, fantascienza
Ambientazione: Spagna
Epoca: XIV sec. - futuro

Questo è il primo volume della lunga saga di Eymerich, l'inquisitore più celebre della letteratura italiana moderna.
In questa prima parte della saga assistiamo all'inizio della sua carriera, da semplice domenicano viene infatti nominato inquisitore dopo la morte di peste di padre ; ma già negli ultimi giorni di vita del suo predecessore, avvenimenti strani e inquietanti si succedono, come la comparsa del cadavere di un bambino bifronte all'interno del palazzo che ospita i domenicani, che scopare poi nel nulla poco tempo dopo.
Alla storia dell'inquisitore ambientata nella Spagna del Trecento, si intrecciano altri due racconti, uno, quello dello scienziato Frullifer ambientata in un futuro vicino, e la seconda in uno più lontano in cui le invenzioni di Frullifer basate sulla capacità del pensiero e dell'immaginazione di modificare la materia, sono state realizzate; in questo tempo, un addetto ad una delle astronavi si accorge poco a poco che il viaggio che stanno intraprendendo verso un pianeta chiamato Olympus (nome omen) non è di quelli più comuni, e che sono anzi in cerca di una divinità.
Non passerà molto che le indagini di Eymerich lo porteranno sulle tracce di un culto di Diana, su immagine di quella celebrato nel santuario di Aricia in età romana, sopravvissuto alla cristianizzazione e trapiantato nella Spagna medievale; adepte ne sono le streghe, donne di tutti i ceti sociali ed appartenenti alle diverse culture fra cui quella dei mori e quella degli ebrei.
Le tre storie pur ambientate in tempi diversi si influenzano pur tuttavia le une con le altre.
Chiaramente, essendo l'inquisitore il protagonista, gli eventi si volgono a suo favore, mentre io, chi segue il blog lo sa, parteggio sempre per le streghe, tuttavia la dimensione psicologica di Eymerich è ben tracciata e credibile, inoltre non viene proposto come un puro eroe, non è un personaggio del tutto positivo, il che me lo ha reso comunque più accettabile.
Per il resto il romanzo è ben scritto ed avvincente, ed unisce il genere storico a quello gotico, e al fantascientifico, con colpi di scena ben assestati anche se in parte prevedibili.
Spero di riuscire a cimentarmi con il resto della saga, intanto però ho voluto segnalare questo primo volume all'interno della mia ricerca di libri sulle streghe.

Grappe e liquorini dalla distilleria di Fratel Agostino

Grappe e liquorini dalla distilleria di Fratel Agostino, AA. VV., Edizioni del Baldo, 2015
Numero pagine: 157
Lingua originale: italiano
Prima edizione: 2015
Fotografie delle piante: no
Illustrazioni botaniche: sì
Illustrazioni di altro tipo: sì
Schede singole piante: sì
Ricette e preparazioni: sì
Piante commestibili: sì
Piante officinali: sì 
Piante aromatiche: sì 
Piante protette: no
Etnobotanica e storia: sì

Questo volumetto delle Edizioni del Baldo, grazioso come tutti gli altri, si inscrive nella serie ispirata alle usanze e prodotti dei monaci; nello specifico questo tratta appunto delle preparazioni alcoliche.
Inizia con la storia della distillazione, la cui tecnica fu riscoperta nel Medioevo, probabilmente grazie agli Arabi, e poi perfezionata dalla Scuola Salernitana, divenne così una delle tante attività dei monaci che crearono le grappe, i vini aromatizzati, i liquori e le acquaviti di frutta.
Segue poi la storia della grappa, un prodotto tipicamente italiano originario di Veneto e Friuli, le leggi per la sua distillazione, un breve elenco delle grappe ottenute dai singoli vitigni, informazioni sulle vinacce, sul processo di distillazione e relativi strumenti come l'alambicco e le sue varietà, i diversi metodi di distillazione della grappa e successivi lavori, l'aromatizzazione delle grappe, la distillazione della frutta per produrre acquavite e delle erbe aromatiche per gli oli essenziali, con anche una tabella del tempo balsamico divisa per mesi ed una con la resa in g di olio essenziale su 1 kg di erba officinale delle principali piante.
Eccoci arrivati al ricettario con una trentina di liquori a base di erbe e frutti ed alcuni approfondimenti sulle piante usate; le ricette di una quindicina di grappe aromatizzate con erbe e frutti e relativi approfondimenti; indicazioni di preparazione di una trentina di conserve di frutta sotto spirito, ed in fine il ricettario con una ventina di piatti fra salati e dolci in cui rientrano le preparazioni alcoliche.
Non ho letto molti libri sulla preparazione dei liquori, ho la fortuna di aver ricevuto dalla famiglia alcune ricette, ma questo mi è piaciuto per la varietà delle preparazione e la chiarezza delle spiegazioni, oltre all'utile parte storico-introduttiva.
Non resta che provare qualche nuovo liquore!

martedì 26 dicembre 2017

Herbarium delle aromatiche

Herbarium delle aromatiche, AA. VV., Edizioni del Baldo, 2015
Numero pagine: 128
Lingua originale: italiano
Prima edizione: 2015
Genere: manuale

Anche questo volumetto è pubblicato dalle Edizioni del Baldo, e come tutti gli altri ha una grafica molto graziosa e curata.
E' composto da un'introduzione sulla medicina monastica e gli orti delle abazie (come già si trova in Creme, pomate, unguenti e rimedi naturali e in Il giardino dei semplici) e una parte sulla via delle spezie. Segue una descrizione di alcuni conventi con orti (diversi da quelli de Il giardino dei semplici) con indicati anche i più celebri preparati erboristici prodotti all'interno dei singoli conventi.
Troviamo poi qualche pagina sulle aromatiche e gli oli essenziali e le spezie con descrizione dei termini officinale,  aromatica, spezia.
Segue il cuore del libro, con uno schedario diviso fra spezie ed erbe con nome comune, latino, origine, foto (piccola) e illustrazione, parte utilizzata, utilizzo e conservazione, specialità culinarie o curative inframezzata a ricette di liquori e cibi e curiosità storiche.
L'indice delle piante trattate chiude il volume.
Le foto sono piuttosto piccole, quindi non sono indicative per quanto riguarda le gite di riconoscimento delle piante, inoltre i caratteri sono piuttosto minuti, però, benché sia un volume piuttosto snello e semplice l'ho trovato interessante, soprattutto per la parte sulle spezie che viene raramente trattata nei manuali di fitoterapia per il grande pubblico, ed anche per la varietà delle ricette. Inoltre, la copertina cartonata lo rendono resistente ed adatto ad essere portato nello zaino, all'occorrenza.

Creme, pomate, unguenti e rimedi naturali

Creme, pomate, unguenti e rimedi naturali - Pharmacia del convento, AA. VV., Edizioni del Baldo, 2016
Numero pagine: 96
Lingua originale: italiano
Prima edizione: 2016
Genere: manuale

Questo volumetto delle Edizioni del Baldo, come anche gli altri di quest'editore è  molto curato nella grafica, inoltre il formato e la copertina cartonata lo rendono pratico e resistente.
Il libro si apre con un introduzione con punto focale sui preparati fitoterapici per uso esterno della tradizione monastica, infatti il libro si colloca nel quadro della medicina dei conventi. Una prima parte descrive brevemente gli orti dei monaci in cui venivano coltivate le piante atte a curare e nutrire, con forti valenze simboliche, le basi e gli spazi della medicina monastica ed i suoi strumenti come erbari e volumi sulle piante (questa parte si trova piuttosto simile anche in Il giardino dei semplici)
Segue una spiegazione riguardo ai principali principi attivi delle piante, indicazioni sulla raccolta delle differenti parti della pianta con un illustrazione che mostra le parti del fiore, della pianta, le radici ed una tabella del tempo balsamico che per ogni pianta riporta epoca di raccolta e droga; seguono alcune nozioni su conservazione ed essiccazione; i tipi di preparazioni per uso esterno (crema, pomata, unguento, gel, cataplasma). Troviamo poi le ricette di base per preparare creme e unguenti (per questi ultimi si suggeriscono gelatina di petrolio o lanolina o strutto, di cui i primi due non credo fossero troppo diffusi al tempo dei monaci, mentre l'ultimo ad oggi non è l'ingrediente più versatile per realizzare unguenti, né se ciò viene considerato, il più etico.
Segue un ricettario che per ogni disturbo propone dei preparati a base di erbe.
Troviamo quindi le schede sulle singole piante con nome italiano, latino, famiglia, proprietà ed illustrazione con particolari di semi e fiori; tratta Aglio, Basilico, Camomilla, Elicriso, Finocchio selvatico, Ginepro, Lavanda, Liquirizia, Malva, Mandorlo, Melissa, Menta, Origano, Rosmarino, Ruta, Salvia, Timo. Nel capitolo successivo per ognuna delle piante citate si suggeriscono alcune preparazioni
C'è poi un approfondimento su S. Ildegarda di Bingen con breve biografia e rimedi divisi a seconda dei disturbi ed una pagina sulla medicina popolare e alcuni curiosi rimedi.
Il capitolo successivo tratta dell'olio d'oliva, della coltivazione dell'Ulivo nei monasteri, le proprietà dell'olio, cosmetici a base di olio fra cui i saponi per cui vengono trascritte alcune ricette base (indicando ingredienti, attrezzi, metodo a caldo e a freddo, con lisciva). Ci sono poi le ricette per cosmetici a base di olio per il benessere di bocca, capelli, viso e corpo.
Chiudono il volume l'indice, la bibliografia (che di solito i libri di queste edizioni purtroppo non anno), una pagina per gli appunti.
Sicché parliamo di un libro piuttosto ben fatto, che può costituire un buon regalo per persone creative ed appassionate di erbe ed eco-cosmesi; forse però, visto che buona parte di ciò che si trova in questo volume può essere letto anche in Il giardino dei semplici, va valutato su quale dei due far ricadere la scelta.

Il giardino dei semplici

Il giardino dei semplici - Erbe, tisane e pratiche curative, AA. VV., Edizioni del Baldo, 2016
Numero di pagine: 280
Lingua originale: italiano
Prima edizione: 2016
Genere: manuale

Come altre pubblicazioni delle Edizioni del Baldo, anche questo tratta di erbe e tisane, nello specifico inquadrane nell'ambito della medicina monastica. E come tutti i volumi di quest'editore, la veste grafica è molto ben curata, inoltre anche il formato di questo libro è particolare, alto e stretto, e richiama i codici manoscritti.
Dopo l'indice ed una breve introduzione con cenni riguardo alla storia delle fitoterapia, si passa alla descrizione dell'orto dei semplici, ovvero il giardino in cui venivano coltivate le erbe medicinali nei conventi medievali, suddiviso in maniera simbolica e presente in molti monasteri, a partire da quelli soggetti alla Regola di S. Benedetto, per poi diffondersi anche nei conventi degli altri ordini. Vengono fatti alcuni esempi di abazie con i loro giardini medicinali.
Il terzo capitolo traccia la storia della medicina medievale basata su Ippocrate, Catone e Galeno, distinguendo quella istituzionale ed ecclesiastica da quella delle così dette streghe, citando però anche figura a metà fra e due tendenze come S. Ildegarda di Bingen e Paracelso. Cita anche la Scuola Salernitana nata dalla commistione di culture e saperi di varia origine. Viene poi illustrata la storia degli erbari, dal primo redatto da Teofrasto, che insieme al De materia medica di Dioscoride circolò in vari manoscritti riccamente illustrati fino al rinascimento ed oltre, per a quelli di Matthioli e Aldovrandi fra 500 e 600, editi a stampa, e seguiti da quelli composti da parti di piante essiccate del XVI secolo. Il capitolo si chiude con Linneo, l'inventore della nomenclatura botanica ancora in uso, ed un riquadro indica come prodursi un erbario casalingo.
Il capitolo quarto tratta di come riconoscere le erbe, vengono quindi illustrate le parti della pianta, del fiore, i tipi di radici, foglie, margine fogliare e disposizione sullo stelo. Segue un breve sunto sulle principali famiglie di erbe officinali e la spiegazione della tassonomia botanica linneana; indicazioni di raccolta in base alla parte della pianta; influssi planetari; tabella con nome della pianta italiano, tempo balsamico, parte della pianta da raccogliere (droga); come conservarle e essiccarle con tabella con i tempi di essiccazione delle parti della pianta.
Il capitolo cinque descrive i principali principi attivi presenti nei vegetali e contiene anche un breve glossario dei principali termini botanici.
Il sesto capitolo tratta di come curarsi con le erbe, avendo ben presente che naturale non è sinonimo di innocuo, ed offre una panoramica dei principali preparati erboristici per uso interno (infuso, decotto, tintura madre, sciroppo,suffumigi) ed esterno (creme, pomate, bagni e semicupi, cataplasma e impiastro, compressa, polpa e succo); una tabella con corrispondenze fra misure (cucchiai, manciate ecc.) e peso ed una per la diluizione dell'alcool per ottenere varie gradazioni.
La parte più cospicua del libro è composta dallo schedario sulle singole piante, che tratta più 260 fra erbe, arbusti ed alberi. Ad alcune è dedicata una intera pagina con nome italiano, latino, famiglia, habitat, periodo di raccolta, descrizione, proprietà, usi, cenni storici, particolarità ed eventuali controindicazioni. Ogni scheda è correlata da illustrazioni botaniche con particolari su fiore frutto e seme. Alcune piante invece sono trattate più brevemente ed hanno solo un'illustrazione dell'intera pianta.
Segue una sezione dove per ogni disturbo sono indicate preparazioni curative di vario tipo.
Troviamo quindi un ricettario di creme e unguenti con cenni sulla coltivazione dell'Ulivo nei monasteri, proprietà dell'olio e cosmetici a base d'olio d'oliva con approfondimenti sul sapone, dentifrici, preparati per i capelli, il viso,il corpo. Tra l'altro alcune delle ricette riportate non sono banali rimescolamenti di ingredienti, quindi possono risultare interessanti anche a chi abbia già un po' di esperienza nella cosmesi naturale autoprodotta, solo mi sembra che venga dato poco conto riguardo alla conservazione dei preparati. Questa parte, ampliata di poco si trova anche in Creme, pomate, unguenti e rimedi naturali.
Il capitolo sette tratta delle erbe aromatiche in cucina, alcune già citate nelle schede precedenti, si parla di 16 piante. Questa sezione in particolare è presente con piccole differenze anche in altri libri sulle erbe dell'editore.
L'indice dell'erbario chiude il volume seguito da alcune pagine per gli appunti.
La grafica, sempre curata ed elegante, fanno di questo volume un testo da avere anche solo per il piacere di sfogliarlo, senza contare l'utilità e l'ampiezza dei temi trattati da un punto di vista storico ma anche accurato negli utilizzi moderni dei vegetali.
Il formato lo rende forse poco agevole da portare in giro, ma può essere un buon regalo per appassionati di erbe.

Nuova enciclopedia delle erbe

Nuova enciclopedia delle erbe di autori vari. Edizioni del Baldo, 2016
Numero pagine: 383
Lingua originale: italiano
Prima edizione: 2013
Fotografie delle piante: sì 
Illustrazioni botaniche: sì
Illustrazioni di altro tipo: s'
Schede singole piante: sì
Ricette e preparazioni: sì
Piante commestibili: sì
Piante officinali: sì 
Piante aromatiche: sì 
Piante protette: no
Etnobotanica e storia: sì

Ecco un altro interessante volume sulle erbe delle Edizioni del Baldo. Come in tutti i volumi di questa casa editrice, anche in questo la grafica è molto curata e piacevole, arricchita con illustrazioni a colori di motivi vegetali e delle piante trattate, tra l'altro molto riconoscibili.
Il testo è composto da un'introduzione, seguono cenni storici sulla fitoterapia in diverse epoche e paesi (Cina, Egitto, Mesopotamia, Grecia e Roma, Medioevo con Arabi e Scuola Salernitana, Paracelso), e una breve trattazione delle influenze planetarie sui vegetali che di solito manca in libri di questo genere. Troviamo poi una breve avvertenza sui possibili effetti collaterali dai quali le erbe, pur essendo naturali, non sono esenti.
Si parla poi delle indicazioni di raccolta, divise a seconda delle parti delle piante; conservazione e essiccazione, alcune preparazioni ed un'utile tabella con equivalenze fra misure e pesi ed un'altra con il tempo di raccolta pianta per pianta.
Arriviamo così al cuore del libro, con le singole schede sia di erbe che di alberi con foto e illustrazione, nome comune e latino, famiglia, habitat, tempo di raccolta, descrizione, proprietà ed utilizzi altri. Le foto ritraggono solamente una parte della pianta, solitamente il fiore, non ci sono foto di tutte le sue parti, quindi non è un testo di quelli particolarmente indicati per il riconoscimento dei vegetali. Tratta circa 150 erbe (fra queste ci sono molte commestibili e aromatiche che non trovano spazio nelle sezioni successive).
Segue una parte in cui vengono indicati vari malesseri e le tisane per alleviarli, e poi un vademecum molto agile che ricapitola per ogni pianta principali proprietà, preparazioni e loro uso. Tratta circa una novantina di piante, alcune già viste nelle schede individuali precedenti.
Arriviamo alla sezione sulle erbe selvatiche commestibili con schede con nome comune e latino, foto e illustrazione, famiglia, habitat, parti utilizzate e periodo di raccolta, etimologia, proprietà, uso in cucina, nomi popolari, Tratta Acetosella, Bietola selvatica, Bistorta, Cardo mariano, Castagna d'acqua, Cipollaccio, Crescione, Erba Livia, Farinaccio, Finocchio marino, Gelso, Pino domestico, Portulaca, Radichella, Salicornia.
Chiude il libro la parte sulle aromatiche con cenni generici, indicazioni sulla coltivazione (orto, balcone e giardino), raccolta e conservazione, le singole schede con le specie consigliate, esigenze per la coltivazione, impiego e conservazione, illustrazione delle varietà. Tratta Aglio, Basilico, Menta, Origano, Peperoncino, Rosmarino, Salvia, Timo.
Le ultime pagine sono occupate dall'indice.
Come si può vedere da questa descrizione dei contenuti e della struttura, abbiamo per le mani un libro piuttosto ricco ed utile, il formato ed il peso non ne fanno una di quelle agili guide da portare nello zaino durante le passeggiate (comunque le Edizioni del Baldo hanno pubblicato anche libri appositi), ma è in ogni caso un volume piuttosto utile e ben curato sia nell'aspetto che nei contenuti, da tenere a casa e consultare spesso.
Questa edizione sostituisce la precedente dal titolo Enciclopedia delle erbe.